Παρελθόν αποτελεί ο πρώτος γύρος της Α’ φάσης του League Cup Νίκος Σαμαράς με Φοίνικα Σύρου-ONEX, ΠΑΟΚ, Παναθηναϊκό και Μίλωνα να αποκτούν προβάδισμα πρόκρισης στη φάση των ημιτελικών. Πέρα από το 3-2 της ομάδας μας στην Κηφισιά στο ματς που άνοιξε την αυλαία της διοργάνωσης, τις διαφορές τους στο τάι μπρέικ έλυσαν επίσης Ολυμπιακός και ΠΑΟΚ, στο ντέρμπι της αγωνιστικής, ενώ δεν έλειψαν και τα απρόοπτα, αφού ο αγώνας του Φίλιππου Βέροιας με τον Μίλωνα διεκόπη λόγω πτώσης του ρεύματος στο στάδιο και ολοκληρώθηκε με μία μέρα καθυστέρηση.

Ολυμπιακός Σ.Φ.Π. – Π.Α.Ο.Κ. 2-3 (25-11, 23-25, 21-25, 25-18, 12-15)

Πρόκειται για δύο ομάδες με ίδιους στόχους, για αυτό και το μεταξύ τους παιχνίδι, το πρώτο για φέτος, δεν θα μπορούσε παρά να αποτελέσει ντέρμπι, με τον Δικέφαλο του Βορρά να φεύγει τελικά νικητής από του Ρέντη και μάλιστα για πρώτη φορά μετά τον Μάιο του 2017, οπότε ήταν και η τελευταία “άλωση” του “Μελίνα Μερκούρη”.

Ο Ολυμπιακός παρότι πήρε εύκολα το 1ο σετ μετά από σερί 8-0, στη συνέχεια είχε προβλήματα στην υποδοχή και έκανε πολλά λάθη στην κόντρα επίθεση με αποτέλεσμα να χάσει τον εύκολο πόντο και να δώσει την ευκαιρία στον ΠΑΟΚ να μπει στον αγώνα. Στο 2ο σετ ο Καλμαζίδης άλλαξε περιστροφή, οι ακραίοι του βελτιώθηκαν στην υποδοχή και μεγάλους πρωταγωνιστές τους δύο κεντρικούς του έκανε νέα αρχή. Μεγάλος πρωταγωνιστής ήταν ο Γιώργος Πετρέας με 7 πόντους από μπλοκ και 6/8 τελειωμένες επιθέσεις κόντρα στην παλιά του ομάδα, ενώ κορυφαίος ήταν και ο Μπράουν, ειδικά επιθετικά που δεν είχε αντίπαλο. Οι ερυθρόλευκοι επιθετικά είχαν τον Έγκλεσκαλνς, ο Πέριτς ήταν σε κακή μέρα και αντικαταστάθηκε από τον Δαλακούρα, ενώ όταν έπεσε αγωνιστικά και ο Μιχαήλοβιτς ο Ολυμπιακός δεν είχε εύκολα τον πόντο.

Από το 8-8 του 1ου σετ ο Ολυμπιακός έκανε προβάδισμα 4-0 ύστερα από δύο λάθη των φιλοξενουμένων και επιθέσεις Μιχαήλοβιτς, Πέριτς (12-8). Ο Ζουπάνι με επίθεση και ο Πάγιενκ με μπλοκ έδωσαν προβάδισμα +6 στον Ολυμπιακό (16-10). Μετά το χαμένο σερβίς του Ζουπάνι (16-11), ο Πέριτς έκανε μπλοκ για το 17-11. Ο Έγκλεσκαλνς πήγε στη θέση του σερβίς και με σερί 8-0 τελείωσε το σετ 25-11 ολοκληρώνοντας την επίδειξη δύναμης του Ολυμπιακού.

Από εκεί και πέρα η εικόνα του αγώνα άλλαξε καθώς ο ΠΑΟΚ ισορρόπησε την υποδοχή και πήρε από την αρχή το προβάδισμα έστω και με μικρή διαφορά. Αρχικά ξέφυγες 6-3 από το μπλοκ του Μπράουν ενώ με δύο πόντους του Κουμεντάκη και ένα μπλοκ του Πετρέα άνοιξε τη διαφορά στο +5 (12-7). Ο Ολυμπιακός δεν είχε λύσεις σε σερβίς και μπλοκ – άμυνα και ο ΠΑΟΚ συντήρησε τη διαφορά μέχρι το 23-20. Εκεί ο Ολυμπιακός κατάφερε με σερί 3-0 του Μιχαήλοβιτς να ισοφαρίσει 23-23 αλλά δε μπόρεσε να κάνει και την ενδοσετική ανατροπή. Ο ΠΑΟΚ πήρε τον πόντο με πρώτο χρόνο του Μπράουν και το σετρ τελείωσε ο Πετρέας με μπλοκ κάνοντας το 25-23 και το 1-1 κόντρα στην παλιά του ομάδα.

Η εικόνα του του αγώνα δεν άλλαξε ούτε στο 3ο σετ όπου το ματς έγινε ντέρμπι και πήγαινε πόντο πόντο. Ο Ολυμπιακός με άσσο του Πέριτς προηγήθηκε 8-7 αλλά ο ΠΑΟΚ με νέο σερί 4-0 χάρις την επίθεση του Κουμεντάκη, το μπλοκ του Άντρις και τα δύο λάθη από Πέριτς, Μιχαήλοβιτς προηγήθηκε 11-8. Η διαφορά ανέβηκε και +7 όταν οι Πετρέας με μπλοκ και ο Άντρις με επίθεση έκαναν το 18-12 για τον ΠΑΟΚ ενώ ο Κουμεντάκης εκτόξευσε το σκορ στο 21-14. Ο ΠΑΟΚ είχε τον έλεγχο παρίτι ο Ολυμπιακός μείωσε τη διαφορά στο -3 αλλά το χαμένο σερβίς του Ζουπάνι έκλεισε το σκορ στο 25-21 για το 2-1 του δικεφάλου.

Μεγάλη μάχη έγινε και στο 4ο σετ όπου ο ΠΑΟΚ ξεκίνησε με προβάδισμα 4-2 και 8-6, αλλά ο Ολυμπιακός επανήλθε στο ματς με αιχμή τον Έγκλεσκαλνς αλλά και τα λάθη του ΠΑΟΚ. Ο Ολυμπιακός προσπέρασε 10-9 και ξέφυγε με +3 (17-14) με Έγκλεσκαλνς και λάθη του ΠΑΟΚ. Η διαφορά αυξήθηκε χάρις τον άσσο του Ανδρεάδη και τις δύο επιθέσεις του Έγκλεσκαλνς που έκαναν το σκορ 21-17 και το σετ έκλεισε με το μπλοκ του Κασαμπαλή στον Τζιουμάκα για το 2-2 σετ.

Στο τάι μπρέικ ο ΠΑΟΚ μπήκε δυνατά με μεγάλο πρωταγωνιστή τον Μπράουν ο οποίος με τρεις προσωπικούς πόντους έδωσε προβάδισμα 5-1 στον δικέφαλο. Ο Ολυμπιακός ροκάνισε τη διαφορά και ισοφάρισε 9-9 με Πάγενκ, Έγκλεσκαλνς και Μιχαήλοβιτς. Το μπλοκ του Κουκλίνσκι και τα δύο λάθη του Μιχαήλοβιτς έδωσαν στον ΠΑΟΚ σερί 3-0 και προβάδισμα 12-10. Ο Ολυμπιακός δε μπόρεσε να πιάσει και πάλι τον ΠΑΟΚ και με το λάθος του Έγκλεσκαλνς στην επίθεση ο ΠΑΟΚ έκανε το 15-12 και με 3-2 σετ πήρε τη σπουδαία νίκη.

Ο.Φ.Η. – Παναθηναϊκός Α.Ο. 0-3 (11-25, 21-25, 20-25)

Mε υπεροχή σε σερβίς και μπλοκ και τον Βαν ντε Ντρις να κάνει τη διαφορά στην επίθεση, ο Παναθηναϊκός νίκησε εύκολα τον ΟΦΗ στο Βαρδινογιάννειο με 3-0 σετ στον πρώτο αγώνα της Α΄ Φάσης και έκανε το πρώτο βήμα για την πρόκριση στα ημιτελικά.

Ο Παναθηναϊκός μπήκε δυνατά από την αρχή και με σερί 7-0 χάρις το σερβίς του Βαν ντε Ντρις προηγήθηκε 8-2. Διατήρησε τη διαφορά στο σκορ καθώς οι παίκτες του απέφυγαν τα λάθη, ενώ η διαφορά ανέβηκε στη μέγιστη τιμή +14 (19-5) όταν ο Πρωτοψάλτης “πυροβολούσε” κατά βούληση και ο Ρανγκέλ σήκωνε αδιαπ