Την καλύτερη και πιο ψυχωμένη εμφάνιση της σεζόν πραγματοποίησε ο Φοίνικας Σύρου ΟΝΕΧ ενώπιον ενός επίσης ψυχωμένου κοινού, φτάνοντας πολύ κοντά στη νίκη κόντρα στον Ολυμπιακό. Εν τέλει ηττήθηκε 3-2 (με 15-13 στο tie break), με τον ένα βαθμό που κέρδισε αλλά και την πολλά υποσχόμενη εμφάνιση, να λογίζονται στα θετικά της αναμέτρησης.

Παρότι βρέθηκε πίσω στο σκορ 1-0, ο Φοίνικας εξαπέλυσε την αντεπίθεσή του και προηγήθηκε 2-1, ενώ και το 4ο και 5ο σετ ήταν γεμάτα και αμφίρροπα. Με εξαιρετική υποδοχή, εξαιρετικό μπλοκ (15 τον αριθμό), τον Μιχάλοβιτς να “πυροβολεί” ασταμάτητα (27 πόντους), αλλά κυρίως με χαρακτηριστική ψυχραιμία όταν βρισκόταν πίσω στο σκορ και παρόλα αυτά δημιουργούσε αντεπιθέσεις, ο Φοίνικας έβαλε τις βάσεις για πολύ θετικά αποτελέσματα, στο ντεμπούτο του Αλεξάντερ Σένισιτς σε εντός έδρας παιχνίδι.

Έτσι πηγαίνει στους 18 βαθμούς και μειώνει τη διαφορά του από τον προπορευόμενο Ολυμπιακό, που βρίσκεται στους 29 βαθμούς. Το ραντεβού των δύο ομάδων ανανεώνεται για την ερχόμενη Τρίτη 17 Ιανουαρίου, 20:30, και πάλι στη Σύρο, όπου θα γίνει ο πρώτος ημιτελικός του League Cup Νίκος Σαμαράς.

Το παιχνίδι

Ο Φοίνικας ξεκίνησε νωθρά το παιχνίδι, δίνοντας στον Ολυμπιακό έδαφος για να προηγηθεί. Με τον Λινάρδο να συμβάλει σημαντικά στο μπλοκ, οι φιλοξενούμενοι έφτασαν στο 3-7, ενώ για τον Φοίνικα ο Μιχάλοβιτς ήταν αυτός που πήρε τη μερίδα του λέοντος στο σκοράρισμα και εν συνεχεία ο Κλίνκενμπεργκ. Η διαφορά μειώθηκε στο 5-10 με επίθεση του σλοβάκου διαγώνιου, για να διευρυνθεί όμως στο 7-13 με άσσο του Παγένκ. Ο Φοίνικας έτρεξε ένα σερί 3-0 με επίθεση του Μιχάλοβιτς, άσσο του Φρομ και μπλοκ του Χαραλαμπίδη, αλλά και πάλι ο Ολυμπιακός ξέφυγε για το 10-17. Η είσοδος του Γαλιώτου φρέσκαρε το παιχνίδι του Φοίνικα, η διαφορά όμως ήταν δύσκολο να υπερνικηθεί και έτσι ο Ολυμπιακός κατέκτησε το σετ με 25-16.

Ο Φοίνικας έκανε την αντεπίθεσή του στο ξεκίνημα του δεύτερου σετ και έχοντας πολύ καλή υποδοχή δημιούργησε πιο ελεύθερο παιχνίδι επιθετικά, ενώ ανέβασε σημαντικά το μπλοκ του. Ο Μιχάλοβιτς έκανε το 6-5 και κατόπιν το 8-5. Ο Ολυμπιακός με σερί 3-0 έφερε την ισοφάριση στο 8-8, ωστόσο ο Φοίνικας μπήκε και πάλι σε ρόλο οδηγού χάρη σε επιθέσεις του Κλίνκενμπεργκ και μπλοκ του Παπαλεξίου για το 16-11. Το momentum πια είχε χτιστεί και ανάγκασε τους φιλοξενούμενους σε πολλά λάθη. Η μέγιστη διαφορά έφτασε στο 22-16 με έξυπνο πλασέ του Κλίνκενμπεργκ, ενώ το σετ έκλεισε με άσσο του Ιερεζουέλο στο 25-19.

Ο ρυθμός που απέκτησε στο προηγούμενο σετ ο Φοίνικας συνεχίστηκε και στο επόμενο, με τη σταθερή άμυνα να κάνει εύκολη τη δουλειά του Ιερεζουέλο. Ο Φρομ έγραψε το 8-6, ενώ με άσσο του Μιχάλοβιτς έγινε το 10-7. Με άουτ επίθεση του Ιντάλγκο έγινε το 13-9 -και εν συνεχεία αντικαταστάθηκε από τον Χανδρινό- ενώ και πάλι ο Μιχάλοβιτς διεύρυνε τη διαφορά στο 14-9. Οι φιλοξενούμενοι μείωσαν στο 16-13, ο Μιχάλοβιτς με επίθεση και άσσο έκανε το 19-14 και μετά από πόντο του Ιντάλγκο για το 19-15, οι δύο κουβανοί των ομάδων, Ιντάλγκο και Ιερεζουέλο δέχτηκαν από μία κόκκινη (για τους συνεχείς διαπληκτισμούς τους στο παιχνίδι). Έτσι έγινε το 20-16, δύο άσσοι από Κλίνκενμπεργκ και Χαραλαμπίδη έκαναν το 22-16 και παρότι ο Παγένκ επίσης με άσσο έκανε το 23-20, ο Μιχάλοβιτς “καθάρισε” και αυτό το σετ, με 25-20.

Στο 4ο σετ ήταν ο Ολυμπιακός αυτός που επέβαλε ρυθμό και στους πρώτους πόντους στηρίχθηκε στον Κουμεντάκη για αυτό, φτάνοντας στο 2-8. Οι άσσοι του Κλίνκενμπεργκ έβαλαν τον Φοίνικα στο παιχνίδι τρέχοντας ένα σερί 4-0 για το 9-8. Ο Ιντάλγκο από τη θέση του σερβίς προκάλεσε αναταραχή στην άμυνα του Φοίνικα και ξεκίνησε για δεύτερη φορά τη διεύρυνση για το 11-17. Και πάλι όμως ο Φοίνικας έβγαλε αντίδραση και χάρη στο μπ