Την ήττα με 3-2 γνώρισε ο Φοίνικας Σύρου ΟΝΕΧ από τον Παναθηναϊκό στον πρώτο ημιτελικό του League Cup Νίκος Σαμαράς, σκορ ωστόσο που μπορεί να ανατραπεί στον επαναληπτικό της Πέμπτης (5/5, 19:15), στη Σύρο, όπου με νίκη 3-0 ή 3-1 προκρίνεται, ενώ με νίκη 3-2 στέλνει την πρόκριση στο χρυσό σετ.

Η αναμέτρηση ήταν όπως ακριβώς αποτυπώνεται στο σκορ, αφού στο κλειστό του Αγίου Θωμά έγινε πραγματικό ντέρμπι, με τις δύο ομάδες να προσφέρουν εξαιρετικό θέαμα με φάσεις διαρκείας, χωρίς ωστόσο να λείψουν και τα παράπονα από τη διαιτησία.

Ο Φοίνικας έπαιξε για ακόμα ένα παιχνίδι χωρίς τους βασικούς του, Ιερεζουέλο και Τζούριτς, τους οποίους αντικατέστησαν όπως στον προηγούμενο αγώνα επίσης με τον Παναθηναϊκό, οι Γαλιώτος και Παπαλεξίου. Ο Φοίνικας παρότι βρέθηκε δύο φορές πίσω στο σκορ, ισοφάρισε και έστειλε την αναμέτρηση στην παράταση, όπου 2-3 κρίσιμες φάσεις έκριναν το τελικό σκορ και έδωσαν στους γηπεδούχους τη νίκη.

Προηγούνταν στη διάρκεια αλλά το έχασε στο τέλος

Το ξεκίνημα του παιχνιδιού ήταν περισσότερο αναγνωριστικό, με σύντομες φάσεις και βραχύ προβάδισμα για τον Φοίνικα. Μέχρι και το 12-12 το σκορ ήταν κοντινό με τους πασαδόρους και των δύο ομάδων να προτιμούν το παιχνίδι από το κέντρο. Ο Φοίνικας πήρε προβάδισμα 17-14 και στη συνέχεια 20-16, σε εκείνο το σημείο όμως οι γηπεδούχοι έκαναν την αντεπίθεσή τους με τον Ανδρεόπουλο στο σερβίς και με ένα σερί 4-0 ισοφάρισαν σε 20-20. Η ένταση αυξήθηκε σε έναν αμφισβητούμενο πόντο στο 21-23, πόντος ο οποίος δόθηκε μετά από διπλή χρήση video check στον Ντέιβιντ Κόστα. Παρότι ο Φοίνικας ήταν δύο πόντους από την κατάκτηση του σετ, ο Παναθηναϊκός με μπλοκ του Στάλεκαρ, άσσο του Γιάκομπσεν και κάρφωμα του Πρωτοψάλτη, έκανε το 25-23.

Ίδιο έργο, πιο αποτελεσματικός στο τέλος και ισοφάριση

Αντίστοιχο έργο και στο δεύτερο σετ, όπου και πάλι οι κεντρικοί είχαν τον πρώτο λόγο, γεγονός που οφειλόταν στην καλή υποδοχή και των δύο ομάδων, με τον Φοίνικα να φτάνει σε αυτό το σετ στο εντυπωσιακό 78%. Και πάλι το σκορ πήγαινε πόντο πόντο (5-5, 9-9), οι γηπεδούχοι έκαναν το +2 για πρώτη φορά στο σετ στο 12-10 με πόντο του Στάλεκαρ, ο Φοίνικας αντεπιτέθηκε κάνοντας το 14-14 και έκτοτε ήταν σε ρόλο οδηγού μέχρι και το τέλος. Με κρίσιμους πόντους από τον Αντρέα Φράγκο (άσσος στο 17-19) και πρώτους χρόνους του Κόστα στο 20-22 και 21-23, ο Φοίνικας έφτασε στην ισοφάριση με 22-25.

Το μπλοκ του Παναθηναϊκού τον έφερε στο 2-1

Οι γηπεδούχοι μπήκαν πιο δυναμικά στο τρίτο σετ και μετά το 4-4 που ήρθε με άσσο του Στερν, απέκτησαν προβάδισμα δύο πόντων (8-6, 10-8) και κατόπιν τριών, στο 12-9. Με τον Μιχάλοβιτς να δίνει περισσότερες λύσεις στο σετ αυτό, η διαφορά έπεσε στον πόντο, στο 18-17, ωστόσο οι γηπεδούχοι με πολύ καλό μπλοκ εξουδετέρωσαν αρκετές επιθέσεις του Φοίνικα και έφτασαν στο 25-20.

Ρώσικη ρουλέτα με κερδισμένο τον Φοίνικα

Το τέταρτο σετ θύμισε αρκετά το πρώτο, με το τελείωμά του όμως να εξελίσσεται σε ρώσικη ρουλέτα. Το προβάδισμα που εξασφάλισε ο Φοίνικας στο 11-15 έχοντας βελτιώσει σημαντικά το μπλοκ του, εξαλείφθηκε από τον Παναθηναϊκό που έπαιζε σχεδόν αποκλειστικά με τον διαγώνιό του, Ντεν Ντρις. Το τελείωμα επεφύλασσε συγκινήσεις και κρίθηκε στην παράταση, όπου οι παίκτες του Γιόσκο Μιλενκόσκι είχαν 4 set balls πριν πάρουν το 5ο και τελειωτικό με 30-28, στέλνοντας το παιχνίδι στην παράταση.

Στα σημεία η ήττα στο τάι μπρέικ

Η παράταση ήταν όπως και όλο το προηγούμενο παιχνίδι, δηλαδή ντέρμπι. Ο Φοίνικας με τον Φράγκο να αποδεικνύεται ο πιο αποτελεσματικός, πήρε βραχεία κεφαλή στο 4-5, η συνέχεια όμως ήταν μοιρασμένη, με τον Ρανγκέλ να παίρνει κρίσιμους πόντους στο 11-10 και το 12-11. Το σημείο καμπής ήρθε στο 13-11 με μία λάθος συνεννόηση γ