Θριαμβευτική πρόκριση στο Final Four του Κυπέλλου Ελλάδας πήρε ο Φοίνικας Σύρου ONEX, επικρατώντας -και αποκλείοντας- 3-1 τον Παναθηναϊκό μέσα στο κλειστό του “Αγ. Θωμά”.

Σε έναν προημιτελικό… κανονικό τελικό με φάσεις διαρκείας και ωραίο παιχνίδι, ο Φοίνικας παρότι βρέθηκε να χάνει 1-0 στο ξεκίνημα, με εξαιρετικές αλληλοκαλύψεις και υποδοχή, ανίκητο μπλοκ (23 έναντι 6) αλλά και ψυχή, γύρισε το σκορ και έφτασε στην κατάκτηση της νίκης και της θριαμβευτικής πρόκρισης στους τέσσερις καλύτερους του Κυπέλλου, αποκλείοντας μάλιστα έναν από τους διεκδικητές του τίτλου.

Ο Παναθηναϊκός, που έπαιζε χωρίς τον Στάλεκαρ ο οποίος ταλαιπωρείται από ίωση, αλλά και τους φιλάθλους του -ο αγώνας ήταν κεκλεισμένων των θυρών- πίεσε σε κάθε σετ, δεν κατάφερε όμως να φτάσει στην ισοφάριση και να διεκδικήσει την πρόκριση και έτσι μένει εκτός.

Χάθηκε στις λεπτομέρειες το πρώτο

Αμφίρροπο και με ένα μικρό προβάδισμα 2-3 πόντων να εναλλάσσεται από τη μία ομάδα στην άλλη, ήταν το πρώτο σετ. Μετά τους πρώτους δέκα πόντους ο Παναθηναϊκός έκανε ένα μικρό σερί και έφτασε στο 13-9, σκορ που ψαλιδίστηκε από τον Φοίνικα για να γίνει το 14-14. Έχοντας σε πολύ καλή μέρα τον Μιχάλοβιτς, που “καθάρισε” πολλούς πόντους, ο Φοίνικας έφτασε στο 23-21 δείχνοντας ότι πάει για την κατάκτηση του σετ, ο Πρωτοψάλτης όμως από τη θέση του σερβίς έκανε δύσκολη την άμυνα του Φοίνικα και έτσι οι “πράσινοι” με ένα σερί 4-0 έφτασαν στην ισοφάριση και κατόπιν στην κατάκτηση με 25-23.

Ανέβηκε, πήρε προβάδισμα και ισοφάρισε

Η απώλεια του πρώτου σετ και δη με τον τρόπο που ήρθε, οδήγησε τον Φοίνικα σε αντεπίθεση με το “καλημέρα” στο δεύτερο. Παίζοντας κυρίως από τα άκρα, ενώ ο Γιάκομπσεν “φόρτωνε” τον Ρανγκέλ, οι παίκτες του Μιλενκόσκι πήραν από νωρίς το προβάδισμα (2-5, 6-10, 8-12). Οι γηπεδούχοι πίεσαν κυρίως με τον Πρωτοψάλτη προσπαθώντας να μειώσουν τη διαφορά (13-15), το βελτιωμένο μπλοκ ωστόσο του Φοίνικα, που επέτρεψε πολύ καλό μπλοκ άμυνα, οι αρκετοί άσσοι (από έναν οι Στερν, Κόστα, Μιχάλοβιτς και Τζούριτς) και ο αποτελεσματικός Μιχάλοβιτς, έφεραν την ισοφάριση σχετικά άνετα, με το σκορ να γράφει 18-25.

Αντεπίθεση από τα μισά του σετ και 2-1

Το τρίτο σετ ήταν μοιρασμένο στα δύο. Μέχρι τα μισά του, ο Παναθηναϊκός, που είχε τον Ράπτη αντί του Ανδρεόπουλου ως ακραίο, είχε το πρώτο χέρι με  προβάδισμα μέχρι το 17-17 (8-5, 12-9, 15-13). Από το σημείο εκείνο και μετά, το τείχος που όρθωσε ο Τζούριτς στο φιλέ σε συνδυασμό με τα καρφιά του “εκτελεστή” Μιχάλοβιτς έδωσαν το προβάδισμα στον Φοίνικα, χωρίς να επιτρέψουν επανάληψη του πρώτου σετ, όπου από 23-21 ο Φοίνικας έχασε 25-23. Στο σετ αυτό η ψυχραιμία επικράτησε και έτσι ο Φοίνικας χάρη σε έναν πρώτο χρόνο από Κόστα και στο άουτ σερβίς του Ράπτη διπλασίασε τα σετ του με 25-22.

Κόστα… και έφυγε για ημιτελικά

Ο Φοίνικας μπήκε φουριόζος και σε αυτό το σετ, στο οποίο ο Ντέιβιντ Κόστα κρίθηκε καθοριστικός. Με σημαντικούς πόντους στον πρώτο χρόνο αλλά και πολύ καλή άμυνα από όλους τους παίκτες, ο Φοίνικας έφτασε στην κατάκτηση του σετ και της νίκης. Παρότι βρέθηκε πίσω στο σκορ (6-5, 9-7, 13-10), από το 15-15 και μετά έγινε ό,τι και στο προηγούμενο σετ, βρέθηκε σε ρόλο οδηγού και με όπλο του το μπλοκ έφτασε στο 25-21.

Διαιτητές: Γεροθόδωρος, Βουδούρης, Διαιτητής Challenge: Μυλωνάκης, Παρατηρητής: Γεωργουλέας, Επόπτες: Κατερλή, Κατσιάρας, Γραμματεία: Θεοδωρίδου.

Διακύμανση:
1ο σετ: 8-7, 16-14, 21-19, 25-23
2ο σετ: 5-8, 13-16, 16-21, 18-25
3ο σετ: 8-5, 16-15, 18-21, 22-25
4ο σετ: 8-6, 15-16, 19-21, 21-25

*Οι πόντοι του Παναθηναϊκού προήλθαν: 6 άσσοι, 53 επιθέσεις, 6 μπλοκ, 21 λάθη αντιπάλ