Πολύ κοντά στην πρόκριση στον τελικό του League Cup Νίκος Σαμαράς έφτασε ο Φοίνικας Σύρου ΟΝΕΧ, χάνοντας όμως 16-14 στο “χρυσό” σετ από τον Ολυμπιακό, στο κλειστό “Μελίνα Μερκούρη”, μετά από επικράτηση 3-0 των ερυθρόλευκων στην κανονική διάρκεια.

Σε αντίθεση με το πρώτο παιχνίδι στη Σύρο, ο Φοίνικας παρότι πάλεψε με όλες του τις δυνάμεις, δεν έφτασε στα επιθυμητά στάνταρ απόδοσης, ενώ η απώλεια του δεύτερου σετ (με 26-24) αποτέλεσε σημείο καμπής για το τελικό αποτέλεσμα. Ανά διαστήματα έπαιξε με ψυχραιμία και μαχητικότητα, ενώ στο tie break έκανε την ύστατη προσπάθεια προηγούμενος μάλιστα 12-10, δεν κατάφερε παρόλα αυτά να το κατακτήσει.

Ο Αλεξάντερ Σένισιτς δοκίμασε πολλά σχήματα στη διάρκεια του παιχνιδιού, από το οποίο δεν έλειψαν ο εκνευρισμός και οι διαμαρτυρίες προς τους διαιτητές, αλλά και η αρκετά συχνή χρήση του video check.

Ο Ολυμπιακός που βασίστηκε στο ισχυρό σερβίς του και χάρη σε αυτό έφτασε στην τελική επικράτηση, θα αντιμετωπίσει στον τελικό τον Παναθηναϊκό που εξασφάλισε την πρόκρισή του κόντρα στον Μίλωνα.

Το παιχνίδι

Το ξεκίνημα δεν ήταν ιδανικό για τον Φοίνικα, ο οποίος παρότι κράτησε την υποδοχή του σε καλά επίπεδα, η πίεση των γηπεδούχων από το σερβίς και οι ψηλές μπάλες που έπαιρνε ο Ιερεζουέλο δεν επέτρεψαν γρήγορο παιχνίδι. Ο Ολυμπιακός μπήκε εξαρχής σε ρόλο οδηγού με πρώτο σκόρερ τον Στερν χτίζοντας ένα προβάδισμα δύο πόντων για από το 5-3. Η διαφορά πήγε στους 4 στο 11-7 και κατόπιν στο 14-9 με άσσο του Ιντάλγκο, ενώ ο ίδιος παίκτης με επίθεση και μπλοκ οδήγησε στο 20-13. Ο Φοίνικας έτρεξε ένα σερί τριών πόντων μειώνοντας για το 20-16, ωστόσο υπέπεσε σε εύκολα λάθη στη συνέχεια, δίνοντας ευκαιρία στον Ολυμπιακό να επιτεθεί και να πάρει το πρώτο σετ με 25-17, με τους δύο τελευταίους πόντους να είναι άσσοι του Ιντάλγκο.

Στο δεύτερο σετ ο Φοίνικας ανέβασε απόδοση και μπήκε αυτός μπροστά στο σκορ μετά το 4-4, με μία διαφορά δύο πόντων στο 6-8 με άσσο του Ιερεζουέλο. Ο Μιχάλοβιτς έκανε το 7-10, ωστόσο οι ερυθρόλευκοι έφτασαν στην ισοφάριση με τον Κουμεντάκη στο 12-12 και προσπέρασαν επίσης με τον Κουμεντάκη για το 13-12. Μετά το 18-16 ο Ολυμπιακός έφτασε στη μέγιστη διαφορά για το σετ στο 22-18 και σε εκείνο το σημείο ο Φοίνικας έκανε την αντεπίθεσή του, με τον Σένισιτς να περνάει στο παιχνίδι τον Παλαιολόγο στη θέση του Ιερεζουέλο. Με δύο επιθέσεις από Φρομ και Μιχάλοβιτς και χωρίς πασαδόρο στο παιχνίδι, ο Φοίνικας μείωσε σε 22-21 που ήρθε με άουτ του Στερν. Η επόμενη φάση δημιούργησε διαμαρτυρίες του Φοίνικα, καθώς το video challenge που δεν παίχτηκε στην τηλεόραση, έδειξε φιλέ για τον Χαραλαμπίδη, κάνοντας το 23-21. Η ισοφάριση ήρθε με δύο πόντους του Κλίνκενμπεργκ στο 23-23 και κατόπιν έγινε το 24-24. Μία επίθεση του Κουμεντάκη και ένα άουτ του Κλίνκενμπεργκ διαμόρφωσαν το 26-24.

Μοιρασμένο ήταν το επόμενο σετ στο ξεκίνημά του, με τον Φοίνικα να βελτιώνει το μπλοκ του, φτάνοντας μέχρι το 9-9 πόντο πόντο με τον Ολυμπιακό, ο οποίος εκ νέου κυριάρχησε στους επόμενους πόντους χτίζοντας σημαντικό προβάδισμα για το 18-11. Η μεγάλη πίεση από το σερβίς ήταν αυτή που δημιουργησε προβλήματα στην υποδοχή και κατ’ επέκταση στην ανάπτυξη του παιχνιδιού του Φοίνικα, ο οποίος από τα μισά και μετά έπαιξε με Παπαδόπουλο και Ρουμελιωτάκη αντί Φρομ και Κλίνκενμπερκ αντίστοιχα. Η αντεπίθεση έφερε αποτελέσματα, με τη διαφορά να μειώνεται στο 19-15 με τον Παπαδόπουλο και να ανοίγει και πάλι για το 23-17. Ο Φοίνικας μείωσε με μπλοκ του Παπαλεξίου σε 23-20, το σετ όμως πήγε στον Ολυμπιακό με τον Ιντάλγκο να γράφει το 25-21.

Η ύστατη προσπάθεια για πρόκριση στον τελικό έγινε στο “χρυσό” σετ, όπο